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商標異議

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商標異議是《商標法》及其實施細則明確規定的,對初步審定商標公開征求公眾意見的法律程序,其目的在于公正、公開進行商標確權工作,提高商標注冊審查質量。

商標異議的內容范圍很廣,既包括初步審定的商標與申請在先的商標相同或近似,也包括初步審定的商標違反了《商標法》的禁用條款或商標不具顯著性,還包括申請人不具備申請資格等。

提出商標異議的可以是任何人,即:既可以是商標注冊人,也可以是非商標注冊人,既可以是企業、事業單位,也可以是個人,既可以是法人,也可以是非法人?!∩虡水愖h程序的設置,旨在加強社會公眾對商標審查工作的監督,減少審查工作的失誤,強化商標意識,給予注冊在先的商標權人及其他利害關系人一次保護自身權益的機會,杜絕權利沖突后患的發生。異議人可以是注冊商標權人,商標注冊申請在先的申請人等利害關系人,也可以是任何其他公民或法人。

異議的內容,主要有兩種:一是與已注冊的商標相同或近似;二是認為該商標違反禁用條款。

商標異議的作用

一、保護商標在先注冊人的利益;

二、保護商標初步審查人的在先申請權;

三、避免注冊商標申請人獲得不應得到的商標專用權。

商標異議是商標注冊流程的重要程序

我國《商標法》確立了注冊原則和申請在先原則為基本的確權原則。按照上述原則,商標專用權需要經過注冊取得。法律對商標注冊規定了一套完整的程序。欲取得商標專用權的自然人、法人或者其他組織應當向商標局提交商標注冊申請;商標局收到注冊申請后,先對申請材料進行形式審查,符合條件的予以受理;被受理的注冊申請進入實質審查程序,即由商標局審查人員對申請注冊商標是否符合法律規定進行審查;實質審查認為符合法律規定的商標被初步審定并刊登《商標公告》。此后,進入商標異議期,任何人自公告之日起三個月內可以對初步審定商標提出異議。初步審定商標一旦被人提出異議,則會啟動商標異議程序,由商標局根據當事人陳述的事實和理由對異議案件進行審查,作出裁定:如果異議不成立的,被異議商標予以核準注冊;如果異議成立的,被異議商標不予核準注冊。

是對商標局實質審查工作的有效補充

商標局對于商標注冊申請進行的實質審查工作是一項將抽象的法律條款及審查準則應用于具體商標審查的實踐活動。這種實踐不可避免地受到以下三個方面的制約:

(1)在客觀方面,審查工作的主要內容之一就是判斷申請商標是否與他人在先注冊或者在先申請的商標(下稱在先商標)相沖突,即申請商標是否與在先商標構成了同一種或者類似商品上的相同或近似商標。這一工作在技術上主要依賴商標注冊與管理自動化系統來進行。該自動化系統將所有的在先商標納入數據庫,審查員通過運行審查程序來檢索該數據庫,將申請商標與符合條件的在先商標進行比較,作出判斷。

但這種方式存在兩點缺陷:第一,數據庫記錄的信息可能存在差錯。因為建立數據庫是通過人工勞動完成的,該數據庫記錄了數百萬條的商標信息,存在差錯在所難免。第二,審查程序本身不可能檢索出所有的相同或近似商標。商標相同或近似的情況極其復雜,盡管審查程序的設計盡可能全面地考慮了商標相同或近似的類型,但顯然無法窮盡。例如,對于字形相近的文字商標,現有的審查程序很難檢索出來。

(2)在主觀方面,由于審查員在專業范圍、知識面及工作經驗等方面存在著個體差異,審查工作必然會受到主觀方面的因素影響。針對相同類型的個案,不同的審查員可能得出截然相反的判斷結果。

(3)商標局實質審查工作只根據商標注冊申請人提供的材料來進行,一般只能就申請商標是否違反禁用條款、是否與在先商標相沖突作出判斷。至于那些申請注冊商標損害除在先商標權而外的其他在先權利以及以不正當手段搶先申請注冊他人已經使用并有一定影響的商標等問題,難以通過實質審查工作來解決。

因此商標局的實質審查工作無法保證所有初步審定的商標都完全符合法律要求。換言之,確實有部分被初步審定并公告的商標是存在瑕疵的。通過商標異議程序就可以對被異議商標作進一步的審查,甄別出不符合法律規定的商標,不予注冊。因此,商標異議是商標局實質審查工作的有效補充。

提高了商標局工作的透明度

通過商標異議程序,社會公眾(包括自然人、法人或者其他組織)可以對商標局的審查工作發表意見和建議,從而對商標局工作形成有效社會監督。

有利于當事人維護自己的合法權益

商標局的實質審查工作,難以甄別出申請注冊商標損害他人除商標權而外的其他在先權利和以不正當手段搶先申請注冊他人使用在先并具有一定知名度商標等情形。同時,對于法律的理解與適用以及審查準則的實施存在仁者見仁、智者見智的狀況,在先商標權人也可能認為初步審定的商標侵犯了其權利。通過異議程序,在先權利人以及在先商標使用人可以陳述自己反對被異議商標獲準注冊的事實與理由,阻止存在瑕疵的商標被核準注冊,來維護自己的合法權益。另一方面,法律也賦予了被異議人進行答辯的權利,被異議人通過答辯也可以針對異議理由進行反駁并提供相應的證據材料,盡可能讓自己申請的商標獲準注冊。

商標異議制度的負面作用

首先,從制度設計的角度來看,異議程序雖然不是每一個申請注冊商標都必須經歷的程序(據統計,被異議商標的數量約為初步審定公告商標的2%~3%),但異議期間卻是從初步審定到獲準注冊所必須經歷的。即使沒有發生商標異議,初步審定公告的商標也要等到三個月的異議期滿后才能獲準注冊,從而延長了商標不受法律保護的空白期。

其次,被提出異議的商標也只是可能存在瑕疵,其最終能否獲準注冊,還需經有關機關的審查。從商標局異議裁定工作的實際情況看,裁定異議成立不予注冊的商標不到整個異議案件的50%。由于商標一旦被提出異議,就不能及時確權,異議裁定的時間又比較長(目前,商標局異議裁定需要兩年多時間,如果當事人對商標局裁定不服提出異議復審的,評審時間可能更長。如果當事人對評審裁定依然不服的,還可以向人民法院提起訴訟),造成被異議商標的權利長期處于待定狀態,不利于被異議人圍繞被異議商標開展經營活動。

再次,還可能出現惡意異議的情況,即出于不正當的目的利用商標異議程序阻止他人的商標及時注冊。實踐中存在兩種類型:

第一,利用異議程序敲詐對方當事人。例如,曾經有某自然人針對國內一家知名的飲用水生產企業申請注冊的商標提出異議,然后通知被異議人,要求被異議人支付20萬元作為代價換取其撤回異議。

第二,利用異議程序作為打擊競爭對手的手段。例如,某公司原本就在仿冒競爭對手的商標,在得知對方已經申請注冊商標后,就提出商標異議,阻止其注冊。然后,趁異議裁定期間對方商標不享有專用權之機大肆仿冒。

針對惡意異議的情況,《商標法實施條例》第二十三條規定,“經異議裁定核準注冊的商標,自該商標異議期滿之日起至異議裁定生效前,對他人在同一種或者類似商品上使用與該商標相同或者近似的標志的行為不具有追溯力;但是,因該使用人的惡意給商標注冊人造成的損失,應當給予賠償?!睋?,惡意異議人在異議裁定期間于相同或類似商品上使用與被異議商標相同或近似的商標具有不法性,并需承擔賠償責任。同時,對于借用商標異議程序敲詐、勒索被異議人的,被異議人可以提供相關證據請求商標局提前裁定異議案件。

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